Durée  5 hours 43 minutes

Coordonnées 1639

Publié 26 mars 2017

Recorded mars 2017

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17,48 km

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près de Lavoûte-Chilhac, Auvergne-Rhône-Alpes (France)

Départ de Lavoûte-Chilac depuis le parking gratuit du prieuré.

Jolie balade entre petite route goudronnée le long de la rivière Allier et chemin de terre. Très facile avec peu de dénivelé.

Arrivée à St Ilpize et son château.

Construit sur un piton volcanique, le château domine la vallée du Haut Allier. Son implantation daterait du XIème ou XIIème siècle. Dans certains écrits, il est fait mention d'un "castrum" dès le XIème siècle. Ce qui est sûr, c'est l'existence d'une paroisse, aussi étendue que la seigneurie, et d'un prieuré au XIIème siècle.

Le château de Saint-Ilpize fut la résidence pendant plus de 150 ans des Dauphins d’Auvergne. Il ne reste, aujourd’hui, que  d’imposantes ruines. Seule le Chapelle du Château, bijou de l’architecture romane, en pierres volcaniques avec son clocher à  arcade à  deux baies à  retrouvé son éclat grâce à  une rénovation faite sous la houlette des Monuments Historiques, terminée en 2001. La première mention d'une construction fortifiée remonte à 1030 (château du XIème siècle, XIVème siècle, XVIème siècles, chapelle XIIème siècle). La forteresse de Saint-Ilpize, rapidement dotée de plusieurs enceintes, permettait aux Dauphins d'Auvergne de surveiller les gorges de l'Allier.

Les murailles sont dominées par l'ancienne chapelle et une tour carrée servant de clocher. Plusieurs enceintes successives, flanquées de tours, enserraient basses-cours et quartiers de la ville, qui s'étendait au XVIème siècle jusqu'à l'Allier. Seule l'enceinte supérieure, qui protégeait le logis seigneurial, présente une structure homogène au sommet de la butte.

L'enceinte dessine un cercle à pans irréguliers auquel on accède par une rampe nord partant de la place de l'église. Plusieurs chicanes, bastions et poternes défendaient l'accès à la cour basse dans laquelle l'accès s'effectue par une porte en arc brisé. En contrebas, l'enceinte inférieure est garnie d'une tourelle nommée "épaulette". Le logis seigneurial était adossé contre la partie sud de l'enceinte A l’intérieur une très belle piété du XIIIème siècle.

Le site est vraisemblablement le plus spectaculaire et majestueux de la “Ribeyre”. C’est l’un des plus remarquable par son environnement, son altitude moyenne (470 à 770 mètres), son air pur, son calme, son microclimat, 2200 heures annuelles d’ensoleillement comparable à celui de la Côte d’Azur, qui a en outre, jusqu'à ce jour échappé aux grandes agressions du modernisme... est le paradis des pêcheurs, des randonneurs, des kayakistes, des cyclistes, des écuyers enfin, le lieu idéal pour les citadins en quête d’un petit coin tranquille.
Lavoute Chilhac et son pont Romain
Le Chambon
Pont
Chemin au milieu des rochers
Pause pique-nique
En hauteur
A l'approche de St Ilpize
St Ilpize
Entrée
Vieux village
Toujours le vieux village
Chapelle de St Ilpize
St Ilpize en haut
Sur le retour
Allée des soupirs

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