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près de Virelles, Wallonia (Belgique)

Le très beau village de Virelles occupe la vallée de l'Eau Blanche et son histoire lui est fortement liée. Parcourez de petites routes pleines de charme et enfoncez-vous dans le bois Robert, le bois de Virelles et le bois de Blaimont dont la richesse n'est plus à démontrer.

Situé à la limite de la Calestienne et de la Fagne, l'étang de Virelles constitue l'une des plus vastes zones humides de Wallonie (116 hectares). Il s'agit en réalité d'un étang aménagé au 16ème siècle pour les besoins de l'industrie métallurgique locale. Une simple digue, construite en travers de la vallée du Ry Nicolas, a suffi pour former ce vaste plan d'eau dont la profondeur maximale atteint environ 2 mètres. Le trop-plein de l'étang se déverse dans l'Eau Blanche, au pied du bois de Blaimont.

Pendant quelques siècles, l'étang de Virelles a donc surtout été un réservoir d’eau pour les forges. Même s'il est devenu par après un lieu de divertissement pour les Princes de Chimay devenus propriétaires. Il demeura relativement sauvage et était réputé pour ses eaux poissonneuses et ses concentrations d'oiseaux aquatiques.

Compte-tenu de la nature schisteuse du sol, la forêt de Virelles est composée essentiellement de feuillus à dominante de chênes et de hêtres. Virelles est dotée d'une des plus belles forêts de chênes du pays. D'autres espèces, tel le bouleau y prospèrent ainsi que le frêne, le cerisier, l'aulne, le peuplier, le noisetier, les poiriers et pommiers sauvages en bordures, le sorbier etc... On trouve également des épicéas sur le plateau de Blaimont et des pins sylvestres sur le revers sud de Longtimchamps.

Départ : église de Virelles.

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