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74,26 km

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près de Fontanès-de-Sault, Languedoc-Roussillon-Midi-Pyrénées (France)

Col de Pailhères, col du Pradel & gorges du Rebenty

Boucle au départ de Fontanès-sur-Sault, entre Aude (11) et Ariège (09)
(fait en VTT avec cadre suspendu, mais 100% asphalté)


... après quelques jours en pays cathare.


Après un départ un peu différé pour cause (entre autres) de bavardage avec le parent d'un des 4(!) habitants de la mégalopole de Fontanès-sur-Sault, j'ai commencé par une descente (avec quelques petits tunnels sympa) pour rejoindre le fond de la vallée de l'Aude. Le ciel n'avait pas bonne mine ce jour-là, mais je m'en sortirai finalement plutôt bien (plus de brume que de pluie !).


C'est à Usson-les-Bains que commence véritablement la montée vers le Col de Pailhères (2001m). Une montée assez difficile, mais les paysages sont agréables, il y a pas mal de lacets et on est relativement tranquille. Encore un peu de neige à proximité du col, où de nombreux chevaux (pottoks ?) m'attendaient (pas mal de crottin, également : attention où on met les pieds/pneus !).


Descente vers Ax-les-Thermes (avec inscriptions "Non à l'ours") mais seulement jusqu'au hameau de Lavail où je tourne à droite en direction du Col du Pradel (1680m). Une montée plus courte, plus ombragée, mais assez pentue. Pas mal de bouses et de mouches qui collent au col.

Mais c'est quand on descend de l'autre côté que ça devient intéressant ! On va traverser tout un chapelet de défilés spectaculaires (Adouxes, Niort, Joucou) et de petits villages étonnants (la Fajolle, Mérial, Niort-de-Sault, Belfort-sur-Rebenty) situés le long des gorges du Rebenty (un affluent de l'Aude) "à cheval" sur cette rivière avec plein de mini-ponts pour relier les maisons à la route. Avant de remonter sur le plateau de Sault par la D29 (en excellent état malgré son apparence minuscule sur la carte), je suis allé faire un petit A/R pour jeter un coup d’œil au défilé de Joucou... et ça en valait la peine !


Pour terminer, remontée sur Aunat, puis vers le Col des Aychides (1007m), au dessus du plateau de Sault, avant de redescendre sur Fontanès-de-Sault. D'après la carte, on passe même un autre col en descendant, celui des Clausets (977m) mais j'avoue ne pas m'en être rendu compte...


Pyrénées 2016, 1/6: Col de Pailhères, col du Pradel & gorges du Rebenty
Pyrénées 2016, 2/6: Basses del Port de Rat (Arcalis) & Port de Cabus
Pyrénées 2016, 3/6: Col de Peyresourde, ports de Balès & de Pierrefite
Pyrénées 2016, 4/6: Cols d'Azet, d'Aspin & hourquette d'Ancizan
Pyrénées 2016, 5/6: Col de Portet & lacs du Néouvielle
Pyrénées 2016, 6/6: Col de Pause & Port d'Aula

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