Difficulté technique   Difficile

Durée  10 hours 16 minutes

Coordonnées 529

Uploaded 16 juillet 2016

Recorded juillet 2016

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2 302 m
1 295 m
0
4,8
9,7
19,34 km

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près de Castérino, Provence-Alpes-Côte d'Azur (France)

C'est certainement la randonnée la plus connue du Mercantour. Cette notoriété est pleinement justifiée par la grande beauté des lieux et par le caractère exceptionnel de gravures vieilles de plusieurs milliers d'années.
ATTENTION : Dans la zone réglementée, il faut rester sur le GR 52. Nous en sommes sortis car nous étions avec un guide.

Le dénivelé peut faire peur mais on monte facilement car la pente n'est pas très soutenue et le sentier est large, bien entretenu et à l'ombre (sur les 2 h 45 min que nous avons mis pour monter, seule la dernière demi-heure était à découvert). Par contre, au retour, la longueur s'est bien faite sentir et j'étais contente d'arriver ...

Nous sommes partis du lac des Mesches qui est le seul lac artificiel de tous ceux rencontrés. IL y a quelques places de parking mais il vaut mieux arriver tôt car c'est tout de même limité ( à 8h45, il restait encore quelques places).

La montée se fait dans une forêt de mélèzes qui est très agréable, avec en juillet, des fleurs et des fraises des bois. On passe devant le lac de la Minière que l'on surplombe (un autre sentier permet de passer de l'autre côté du lac).

Arrivé à la balise 89, on peut soit continuer à monter sur la très large piste ou bien prendre le raccourci qui est plus escarpé. Il a l'avantage de présenter de plus beaux paysages et d'éviter les éventuels 4x4 qui montent par l'autre chemin (nous n'en avons rencontrés que 2 en montant et 4 à la descente et tous les chauffeurs ont été très courtois, nous remerciant de les laisser passer). Concrètement, à l’aller, nous avons pris le raccourci puis au retour, mon mari l'a repris et moi j'ai préféré descendre par la piste pour ménager mes articulations. A cinq minutes près, c'était équivalent et les paysages étaient beaux aussi.

Arrivé à la balise 90, on sort de la forêt et le paysage devient grandiose. Plusieurs lacs se succèdent. Le lac Long inférieur avec beaucoup de plantes aquatiques est particulièrement beau.

A notre arrivée au refuge, nous avons jeté un coup d’œil aux différents panneaux explicatifs et là, nous avons eu un grand coup de chance ! Au moment où nous allions repartir, un groupe guidé est arrivé et le guide nous a demandé si le tour nous intéressait.

Dans la Vallée des Merveilles, seul le passage sur le GR 52 est autorisé et on n'y voit pas les gravures les mieux conservées ni les plus belles. Donc, faire la visite avec un guide permet non seulement d'avoir des explications mais aussi de voir beaucoup d'autres gravures. Je recommande vraiment la visite guidée (www.vallee-merveilles.com). Pour la modique somme de 11 €/personne, nous avons bénéficié pendant 3 heures d'une visite très riche avec notamment beaucoup d'explications passionnantes sur la géologie et les légendes de la Vallée des Merveilles. Sans cette visite, nous aurions été incapables de voir par nous-même les gravures, même en passant devant les roches concernées. Pour ce qui est de l'interprétation des gravures, le guide avait été très honnête, nous expliquant qu'il y en a de multiples et que rien n'est vraiment établi. Sur le site, ce sont principalement des représentations de taureaux et de réticulés.

Après cette visite hors sentier, nous avons poursuivi jusqu'au lac des Merveilles pour un pique-nique très tardif. Et nous sommes revenus en passant par le GR 52 qui permet de voir le mur vitrifié. Malheureusement, les quelques gravures sont très difficiles à trouver au milieu des graffitis.

Dernière remarque : dans la zone réglementée des gravures, il est obligatoire d'avoir des embouts en caoutchouc sur les bâtons.

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